Вряд ли кому-нибудь захочется очутиться в адской бездне, не правда ли? Однако это очень популярное туристическое место. Да, южный склон Машука гости Пятигорска не пропустят ни за что! Еще бы! Только здесь можно почувствовать себя полноправным членом «водяного» общества, сфотографироваться с Остапом Бендером и наслушаться легенд об озере Провал.


Удивительное открытие

В результате землетрясения в 1771 г. часть горы Машук провалилась. Об этом событии можно прочитать в «Каталоге землетрясений Северного Кавказа». С тех пор один из неудавшихся вулканов Предкавказья стал загадочным местом.


3D-панорама озера Провал

Любопытство – движущая сила. Именно оно заставило отважных кабардинцев, населявших равнинные плодородные земли и наблюдавших при любой погоде облачко над склоном Машука, отправиться к таинственному месту.

Преодолев страх и крутой склон горы, они обнаружили пропасть под повисшим облачком, заполненную плотным туманом. А потому увидеть, что же там, внутри, было невозможно. Но смекалистый народ не отчаялся. Бросив камень и прислушавшись к раздавшемуся звуку, люди поняли, что на дне пропасти вода.


озеро Провал в Пятигорске

Напуганные обвалом и ужасным запахом тухлых яиц, вырывавшимся из него, жители окрестили провал адской бездной, считая его местом обитания огнедышащего чудища. И чудовище это непременно каждую ночь поднималось из бездны, чтобы в спящем городе отыскать себе очередную жертву. По легенде ими должны были быть прекрасные девушки. Брр!

В то же время между Бештау и Машуком находился русский военный лагерь. Неравнодушные солдаты, конечно, дошли до провала, спустились вниз и набрали воды из странного озера. Горячая, обладающая неприятным запахом, она напомнила им воду, стекающую родниками по склонам Машука и некоторых других гор.

Научные исследования Провала

Позже ученые, исследовавшие провал, выдвинули две версии его образования. Полость горы Машук состоит из прочных известняков, через которые долгое время струилась горячая, изобилующая сероводородом вода. Естественно, она подтачивала горные породы и изнутри разрушала гору, что в итоге привело к образованию пустоты.

старое фото - вид на Провал

Так вот, версия первая: случившееся землетрясение обрушило свод над пустотой. Версия вторая: не выдержав собственной тяжести, свод рухнул и спровоцировал землетрясение. Как бы там ни было, Провал – яркий пример карстовых явлений, известных на территории Кавказских Минеральных Вод.

Первым исследователем машукского феномена стал академик Иоганн-Антон Гильденштедт, изучавший Кавказ. В 1773 году, естествоиспытатель и путешественник, он обнаружил в глубокой перпендикулярной пещере теплую воду, определив по запаху ее серный состав.

Через 20 лет Петр Симон Паллас, немецкий ученый-энциклопедист на русской службе, руководитель описательных работ на востоке России, внимательно изучил Провал, провел обмер глубины и описал его. Тогда на дне пропасти были два голубых озерца, соединенных нешироким проливом. Со временем их объединили, немного углубив. Один раз в год дно подземного озера чистят от насыпающихся со стен камней.

старое фото внутри Провала

Детально изучил Провал в 1823 г. и доктор медицины Александр Петрович Нелюбин, не только определивший глубину пропасти и размер воронки – 11 и 15 м соответственно, но и сделавший химический анализ воды. Выяснилось, что горячий источник насыщен серой и микроорганизмами, а потому озеро имеет бирюзовый цвет и характерный запах.

Первые преобразования




Несмотря на труднодоступность и легенды, провал стал притягательным местом для светского общества, приезжающего на воды лечиться и отдыхать. Так, в 1837 году было решено соорудить помост над пропастью и забавы ради устраивать на нем танцевальные встречи. Кадриль, совершенно не мешая друг другу, могли танцевать на мосту шесть пар. Посещали это место и знаменитые ценители Кавказа – А.С. Пушкин, М.Ю. Лермонтов и граф Л.Н. Толстой.

фото озера Провал

Вдохновителем и инвестором стал тайный советник Владимир Сергеевич Голицын, а создателями – Бернардацци, братья-архитекторы. Они же разработали и осуществили идею спуска внутрь провала. Используя канат, на специальных блоках опускали кресло, закрепленное в кабине. Однако деревянный помост ввиду серных испарений прослужил всего четыре года и в 1841 году был разобран.

Тайна воды озера Провал

В 1857 г. была сформирована группа из специалистов, которая продолжила изучение этой карстовой воронки. В состав экспедиции входили Ф.А. Баталин – исследователь минеральных вод, А. Мориц – директор физической обсерватории в Тифлисе, топографы и землемеры.

Они уточнили глубину озера Провал – около 2 м, температуру воды в нем – +26…+42 °C, ее состав. Вслед за исследованиями 1856 года, проведенными комиссией минеральных источников, которую возглавил граф Н.М. Муравьев, подтвердили, что углекисло-серную воду можно использовать в лечебных целях как для питья, так и для купания.

вид Провала с высоты

Исследователи отметили, что уровень воды в зависимости от осадков колеблется. А самое глубокое место находится под скалой и достигает 11 метров. Именно отсюда бьет горячий источник, который питает озеро.


Ни один из очевидцев не остался равнодушным и к цвету воды, продиктованному содержанием в ней сероводорода и меняющемуся в связи с освещенностью и временем года.

Такая вот вода-хамелеон: то она бирюзовая, то ярко-зеленая, то голубая, то ярко-синяя, то серая и совсем невпечатляющая, а бывает и совсем прозрачная. Но в любом случае, присмотревшись к водной глади, все замечали, что со дна поднимаются пузырьки, причем в разных местах степень их интенсивности неодинакова.

тоннель к озеру Провал

Редко можно было увидеть образовавшуюся на ее поверхности хрупкую корочку. Это глауберова соль, внешне напоминающая непрозрачный лед. Также наблюдали белые кристаллические образования, окаймляющие водоем. Позже выяснилось, что это результат химической реакции между элементами, содержащимися в воде, и воздухом.

Путь к озеру

Конечно, всем хотелось взглянуть на это чудо-озеро, искупаться или испить живой воды, но туристы начала 19 века не имели такой возможности. В отличие от других здравниц того времени Провал оказался гораздо выше, а протоптанные узкие тропинки очень неудобными.

Ситуация поменялась в 1852 году. Чтобы облегчить подъем на вершину Машука, а соответственно и к озеру, по указанию светлейшего князя Михаила Семеновича Воронцова, построили колесную дорогу.

А в 1858 году в пещере пробили 58-метровый тоннель. Спонсировал строительство последнего московский миллионер и благотворитель Петр Алексеевич Лазарик. Десять месяцев потребовалось для осуществления замысла, так как строение Машука довольно сложное.


вид озера Провал внутри

И устремились сотни людей к чудотворной воде подземного озера, и возникла деревянная купальня, которая представляла собой паром с палаткой. Недалеко открылось маленькое кафе для отдыхающих гостей.

23 августа 1858 года епископ Кавказский Игнатий освятил Провал и в рукотворной нише, над самым глубоким местом озера, напротив входа поместили образ Божией Матери «Всех Скорбящих Радость». Осенью того же года французский путешественник Ф. Жиль впервые запечатлел Провал на бумаге.

Через несколько десятилетий, в 1880 г., купание в Провале запретили. А в 1894 г. заменили святой образ Богородицы образом великомученика и целителя Пантелеймона. Икону в киоте установили на средства пожертвователей.

Появление шлюза

1864 г. ознаменовался невероятным притоком воды в машукском Провале. Количество воды, вытекающей непосредственно через тоннель, достигало 2000 ведер в час!

решетка в Провале

Никому не хотелось, чтобы подобная ситуация повторилась еще раз. Тем более что предугадать, каким будет уровень воды, не представлялось возможным: озеро то мелело, то переполнялось.


Так и появился шлюз, расположенный у смотровой площадки, который по мере необходимости открывают. Под тоннельным проходом была проложена труба, по которой выпускалась вода и сбрасывалась на горный склон, а оттуда попадала в реку Подкумок.

Современный Провал в Пятигорске

В последующие годы преобразования прилегающей к Провалу территории продолжались. Так, в 1866 г. стеной из камня оградили площадку у входа, а во второй половине XX века она превратилась в мощную опорную стену шестиметровой высоты, украшенную колоннами и охраняемую царственными львами, с которыми непременно надо сфотографироваться.

обмелевшее озеро Провал

Их установили симметрично относительно входа. Автором скульптур стала знаменитая в Пятигорске художница Ирина Федоровна Шаховская. В 1916 г. проложили новую колесную дорогу, существующую и сегодня.

Новые ремонтные работы в тоннеле были проведены в 1998 г. Провал в торжественной обстановке освятил митрополит Ставропольский и Бакинский Гедеон.

Сегодня вы увидите великолепную брусчатую площадь перед входом в провальский тоннель, сможете отдохнуть на расставленных здесь удобных лавочках и полюбоваться прекрасными видами на утопающий в зелени гостеприимный Пятигорск.

Да и по тоннелю идти к озеру с фонарями не придется. Интересное решение было выбрано для освещения пути: по обеим сторонам вдоль стен расположили маленькие светодиодные лампочки, что придает и без того таинственной пещере еще более загадочный вид.


икона в озере Провал

А пока туристы движутся к конечной цели своего пути – карстовому озеру, их сопровождает аудиогид.

История Провала, легенды, связанные с ним, отрывки из книг, где упоминается это удивительное место (например, из романа Лермонтова «Герой нашего времени», из произведения И. Ильфа и Е. Петрова «Двенадцать стульев»), – самая важная и захватывающая информация для тех, кто впервые посетил территорию достопримечательности Пятигорска.

А вот полюбоваться голубой водой подземного озера сегодня можно только через чугунную решетку. Но это нисколько не останавливает туристов. Они же знают, что в 15 минутах ходьбы от Провала, на южном склоне горы Горячей, есть так называемые Бесстыжие ванны, которые представляют собой вырубленные в 1910 году ямы с горячей сероводородной водой знакомого голубого цвета.

Посещение достопримечательности

Добраться до достопримечательности сегодня не составит никакого труда. Провал – это конечная остановка автобуса, следующего через весь Пятигорск по маршруту №1 и отъезжающего от Железнодорожного вокзала. Можно на такси.

памятник Бендеру на входе в Провал

А можно устроить и пешую прогулку через парк «Цветник», по живописному бульвару Гагарина, вдоль которого разбросаны сувенирные лавочки и санатории. Вы точно не пройдете мимо! Огромная надпись над входом сориентирует даже самого несобранного путешественника!


Посетить Провал сегодня можно совершенно бесплатно. Однако так было не всегда. С легкой руки великого комбинатора Остапа Бендера, чья скульптура с 2008 года стоит прямо перед входом в пещеру, в 1929 г., после выхода романа, администрация сделала посещение платным.

кадр из фильма 12 стульев

Авторы блестящей книги «12 стульев» приводят своих героев в Пятигорск, где они и посещают прославленное озеро. Правда, в романе оно предстало «малахитовой лужей», а деловой Бендер, ссылаясь на необходимость капитального ремонта Провала, решил продавать входные билеты собственного производства в единственное оставшееся в этом курортном городе место, куда можно было попасть бесплатно.

Сегодня по традиции можно не только потереть на удачу уже сияющий нос и билет в руке легендарного героя, но и присесть на знаменитый стул, на который опирается Бендер, и сфотографироваться с авантюристом всех времен и народов.

Где находится Провал на карте

Координаты GPS – 44.046649, 43.098698.

Как добраться до озера

Доехать до озера вы сможете на автобусе №1. Остановка так и называется – «Провал».


На машине от центра Пятигорска до Провала можно добраться таким образом:

Полезная информация

  • Адрес – бульвар Гагарина, 1, Пятигорск.
  • Глубина озера – 11 метров.

Хоть озеро Провал со временем и мелеет, никакого помоста на вершине нет, да и подняться на нее непросто, а воронка огорожена сеткой в целях безопасности любопытных туристов, все же место не теряет своей привлекательности и чрезвычайно популярно у гостей Пятигорска. В заключение предлагаем свежее видео о нем с Ютуба, приятного просмотра!